Whittaker: Rockhold sah zu Beginn des Costa-Kampfes kampfeskrank aus

Whittaker-Rockhold

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Robert Whittaker hat das Gefühl, dass die Schrift für Luke Rockhold in den ersten Momenten von ihm an der Wand warUFC278 Schwanengesang.

Rockhold gab seinen MMA-Rücktritt bekannt kurz nach der Punktniederlage gegen Paulo Costa, doch die Leistung des 37-Jährigen übertraf die Erwartungen vieler Fans. Rockhold war seit über drei Jahren nicht mehr im Octagon zu sehen, und das letzte Mal, als er es tat, wurde er auf spektakuläre Weise niedergeschlagenJan Blachowicz.

Rockhold gelang es jedoch, sich über einen Großteil des Kampfes gegen Costa zu behaupten und den Brasilianer sogar mehrmals zu rocken. Dies, obwohl Luke an vielen Stellen körperlich arbeitete und aussah, als stünde er kurz davor, das Handtuch zu werfen.

Rockhold-Costa

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Whittaker sagt, Rockhold sei mental ausgerastet

Für Whittaker war Rockholds Rücktritt nach der Niederlage keine Überraschung. Sprechen mit Einreichung Radio , sagte die Nummer 1 im Mittelgewicht, dass Lukes Körpersprache die Geschichte eines Mannes erzählte, der die Leidenschaft für den Kampf verloren hatte.

Ich denke, er hat eine sehr erfolgreiche und erstaunliche Karriere hinter sich“, sagte Whittaker. Er ist ein phänomenaler Kämpfer, aber seine Leistung ist genau so, wie er danach darüber gesprochen hat … er sah es satt aus, er sah es leid zu kämpfen, und Sie haben gesehen, dass er, als er den ersten Schlag erhielt, nur sagte: „Weißt du was? Ich will das wirklich nicht mehr tun.“

Robert Whittaker

Robert Whittaker (Bildnachweis: Carmen Mandato)

Whittaker sollte bereits 2018 gegen Rockhold antreten, bevor eine Verletzung den Australier zum Rückzug zwang. Rockhold traf stattdessen auf Yoel Romero, wurde gewaltsam ausgeknockt und beendet nun seine Karriere mit drei Niederlagen in seinen letzten vier.

Aber trotz seines klaren Niedergangs glaubt Whittaker, dass Rockhold Respekt für eine Karriere gebührt, in der er einst Champion wurde, und dafür, dass er auch nach so vielen Schwierigkeiten weiter kämpft.

Ich denke, es gibt zu viele Couch-Kritiker da draußen, die über das Kämpfen sprechen und nicht wirklich verstehen, wie viel Tribut [es kostet], besonders wenn Sie auf den höchsten Höhen und den niedrigsten aller Tiefen waren, und Sie „Ich bin genauso lange auf der Welle geritten wie er, und du hast alles geschafft“, sagte Whittaker. Er ist schon so lange im Spiel … er hat in Strikeforce gekämpft, er hatte den Gürtel … alles zu schaffen, es ist schwer. Jeder kann einmal kämpfen … zehn Jahre später am Ende von 30 zu kämpfen, es wird nie einfacher.

Obwohl sie sich nie im Octagon getroffen haben, beruht der Respekt zwischen Whittaker und Rockhold eindeutig auf Gegenseitigkeit. Letzten Monat machte Rockhold dem Australier ein Kompliment, indem er sagte, wenn sie kämpfen würden, Whittaker würde eine größere Herausforderung darstellen als Israel Adesanya .

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