6 Positive und 5 Negative von UFC 278

Luke Rockhold & Paul Costa, Leon Edwards & Cameron Usman, UFC 278

Bildnachweis: Josh Hedges/Chris Unger/Zuffa LLC & @UFCEurope auf Twitter

Am Samstagabend kehrte der MMA-Leader für sein neuestes Pay-per-View-Event auf unsere Bildschirme zurück.UFC278.

In der vergangenen Woche war das PPV-Fieber zum allerersten Mal in Utah und gipfelte darin, dass die Vivint Arena in Salt Lake City Austragungsort einer Reihe faszinierender Wettbewerbe im Octagon war, darunter ein Titelkampf und zwei Kämpfe an der Spitze des Mittelgewichts und Divisionen im Bantamgewicht.

WährendKamaru Usmansuchte nach der sechsten Verteidigung seines Goldes im Main Event, EnglandsLeon Edwardswollte die Welt schockieren, indem er wurdeder zweite UFC-Champion Großbritanniens überhaupt.

Mit faszinierenden Showdowns wie der Rückkehr von Luke Rockhold gegen Paulo Costa und dem jüngsten Auftritt des legendären José Aldo sowie aufregenden Namen wie Tyson Pedro und Alexander Romanov, die in den Käfig traten, schien der neunte PPV der Promotion des Jahres ein Erfolg zu werden denkwürdig.

Hat es sich also zu einem Ereignis entwickelt, über das die Fans noch Monate sprechen werden? Lassen Sie es uns anhand der positiven und negativen Aspekte von UFC 278 herausfinden.

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Positiv – Auf dem richtigen Fuß anfangen

Es geht nichts über zwei Kämpfer, die früh den Ton angeben, und das ist auf jeden Fall der Fall, geschweige denn für eine gestapelte PPV-Karte.

Bei UFC 278 eröffneten die Fliegengewichtler Daniel da Silva und Victor Altamirano das Verfahren mit einem wilden und unterhaltsamen Kampf, solange er dauerte. Sie gaben in den ersten Sekunden schnell den Ton für ihren Kampf an, als der Mexikaner aus den Toren stürmte und der Brasilianer einen geschickten Kopfstoß knapp verfehlte.

In typischer 125-Pfund-Manier verlangsamten sich die Dinge nicht, und beide Männer tauschten sich aus, bevor da Silva seinen Rivalen mit einer sauberen rechten Hand fallen ließ. Nachdem der normale Service schnell wieder aufgenommen wurde, überlebte Altamirano eine sich drehende Faust, bevor er Miojo mit einem bösartigen Knie am Körper niederschlug.

Von dort lieferte der Mexikaner eine Demonstration von Ellbogen ab, die zweifellos wie ein Auslöser für Alistair Overeem wirken würde (siehe UFC 225). Schließlich hatte der Schiedsrichter genug gesehen und zementierte eine Unterbrechung, die für etwa eine Minute unvermeidlich schien.

Wild an den Füßen und brutal am Boden, um – in den Worten des Siegers – Salt Lake City bei UFC 278 willkommen zu heißen? Großartig.

Positiv – Beide Enden des Spektrums

In den frühen Vorrunden gab es kein Nachlassen, als Jay Perrin und Aoriqileng Altamiranos schnellen TKO sahen und ihm einen wilden Drei-Runden-Raise verpassten.

Wenn uns Aoriqilengs Debütniederlage gegen Jeff Molina etwas gelehrt hat, dann dass er immer auf Krieg und ein paar denkwürdige Telefonzellenwechsel aus ist. Bei UFC 278 hatte der mongolische Mörder mit Perrin einen weiteren bereitwilligen Tanzpartner, der hart kämpfte, obwohl er bei mehreren Gelegenheiten verletzt zu sein schien, und sogar eine wirklich wilde Kampfphase einleitete, um die letzte Runde zu beenden.

Nach einem schnellen und bösartigen Finish zu Beginn der Nacht war ein 15-minütiges Hin und Her genau das, was der Arzt verordnet hatte, und Aoriqileng wurde zu Recht der Entscheidungssieg zugesprochen.

Wenn man bedenkt, dass der letzte Drei-Runden-Barnburner des 29-Jährigen kam bei UFC261 , können wir uns darauf einigen, The Mongolian Murderer auf jede Karte von Kamaru Usman zu kleben, die sich vorwärts bewegt?

Positiv – Ein Anwärter taucht auf

Willkommen bei der Elite im Fliegengewicht, Amir Albazi.

Nach einem TKO und einer Entscheidung machte Albazi in den frühen Vorrunden ein Full House, indem er „Submission“ von unseren Bingokarten ankreuzte (macht das jemand? Denn das klingt nach Spaß). Der Auftritt des Irakers bei UFC 278 war sein erster seit Januar. Aber während einige gescheiterte Matchups seinen Aufstieg bremsten, machte Albazi wirklich da weiter, wo er aufgehört hatte.

Nachdem er einen Tritt abgefangen und den Gegner Francisco Figueiredo geerdet hatte, drohte Albazi mit Submissions und Ground-and-Pound. Das stellte sich als Vorzeichen für die Zukunft heraus, denn The Prince nutzte die Entscheidung seines brasilianischen Gegners, seinen Rücken aufzugeben, um einen Beinverschluss zu erzielen, und sicherte sich einen hinteren Naked-Choke.

Damit zog Albazi unter dem UFC-Banner auf 3: 0 und erinnerte die Fliegengewichtsabteilung an seine Anwesenheit. In seinem Interview nach dem Kampf forderte der Iraker mehr Schwarzgurte zur Unterwerfung – irgendjemand Albazi gegen Matheus Nicolau?

Negativ – Das Fehlen von Kampf-IQ

Noch nie hat jemand ein Finish und einen Sieg so vermasselt wie Luis Saldaña bei UFC 278.

In der Mitte der ersten Runde hatte der 31-Jährige den Kampf gewonnen – zweimal. Zuerst kam ein Check Left Hook, der Sean Woodson zurück nach Missouri schickte. Aber während der erschütterte und benommene Woodson zu Boden fiel und sich langsam wieder orientierte, war Saldaña nur wenige Meter entfernt und lud zu weiteren Schlägen ein.

Das ist höchstwahrscheinlich eines von zwei Bedauern für den 31-Jährigen. Der zweite kam kurz darauf.

Kurz nach dem ersten Niederschlag schien es, als würde Saldaña nicht dafür bestraft werden, dass er seinem Rivalen erlaubte, wieder auf die Beine zu kommen, nachdem er ihn wieder zu Boden geschickt hatte. Diesmal war es nicht seine Inaktivität, die ihn gekostet hat, sondern seine Wahl der Aktivität.

Saldaña stürmte herein und warf ein Knie (meistens Oberschenkel), das mit dem Kopf des niedergeschlagenen Woodson verbunden war. Zu allem Überfluss empfand er Mike Beltrans Eingriff als siegsichernden Eingriff und kletterte zum Feiern schnell die Käfigwand hinauf. Die Möglichkeit, zwei weitere Runden um ein Split-Remis zu kämpfen, wäre für ihn zu diesem Zeitpunkt undenkbar gewesen.

Leider lief es so ab und das Fight Ready-Federgewicht blieb mit Ei im Gesicht zurück. Hoffentlich wird das Ergebnis eine Lektion in Kampf-IQ für Saldaña sein, der verloren hat, was ein sicherer Sieg zu sein schien, zusammen mit seinem Gewinngeld und einem möglichen Bonus.

Negativ – Ein kostenloser kampfverändernder Zaungreifer pro Kämpfer?

Ich neige nicht dazu, Daniel Cormier allzu oft zuzustimmen, aber er ist genau richtig, wenn es um die völlig sinnlosen Warnungen geht, die nach Zaungriffen gegeben werden.

Im vorläufigen Duell im Leichtgewicht zwischen Jared Gordon und Leonardo Santos wurde der Brasilianer in der zweiten Runde durch einen eklatanten Zaungriff daran gehindert, den Kampf zu seinem Steuerhaus zu führen. Die Antwort des SchiedsrichtersHerb-Dekan? Fassen Sie nicht den Zaun an.

Wenn Sie vorhaben, ein Geschäft auszurauben, tun Sie dies mit Dean, der es bewacht, denn er wird Ihnen sagen, dass Sie es nicht tun sollen, wenn Sie mit der Ware davonlaufen. Dies ist natürlich nicht nur ein Thema, wenn Herb der dritte Mann im Octagon ist. Bei UFC Vegas 55 , Mark Smiths Antwort auf Felipe Colares, der den Zaun ergriff, um eine potenziell kompromittierende Position gegen Chase Hooper zu verhindern, bestand darin, sie aufzurichten.

Es wurde im Wesentlichen klargestellt, dass der erste Zaungriff, egal wie offensichtlich und möglicherweise kampfverändernd, nur eine Warnung sein wird. Warum sollte ein Kämpfer es nicht tun? Es ist wie eine Rettungsleine Wer wird Millionär .

Wenn ein ehemaliger Jiu-Jitsu-Weltmeister die Chance hat, sein Fachgebiet zu nutzen, das ihm durch ein Foul genommen wurde, brauchen wir mehr als nur Warnungen.

Das Main Event sah eine noch seltsamere Darbietung, bei der Herb Usman erlaubte, mit mehreren Zaungrabs davonzukommen, aber Edwards bestrafte. Ist Konsistenz zu viel verlangt?

Negativ – POTN geht in die Höhe

Ich hatte nicht wirklich darauf geachtet, über die Höhe zu sprechen, in der die Kämpfer am Samstagabend antreten würden, aber Junge, es machte einen Unterschied.

Nach einem schnellen und furiosen Start in den frühen Vorrunden wurde es schnell ermüdend. Zuerst kamen AJ Fletcher und Ange Loose. Während die ersten beiden Runden in einem guten Tempo gekämpft wurden und die zweite aufgrund von Loosas Fähigkeit, einen Angriff zu überleben, wirklich denkwürdig war, war die dritte im Wesentlichen eine vierminütige Umarmung am Boden, wobei beide Männer zu müde waren, um eine Offensive zu starten.

Der Trend setzte sich in den Vorläufen fort, wobei der schnelle Start in Saldañas und Woodsons Aufeinanderprallen schnell in einen schlampigen und langsamen Kampf überging und Gordon und Santos im leichten Kampf beide Männer verblassen sahen.

Die vorgestellte Vorrunde setzte ein Ausrufezeichen, als sich Alexandr Romanov in Runde eins schnell von einer zerfleischenden und dominierenden Kraft in einen Lastwagen verwandelte, der 20 Kilometer von einer Tankstelle entfernt in zwei und drei mit Abgasen fährt.

Während diese Art von Kämpfen überall dort stattfinden, wo Ereignisse stattfinden, fühlte es sich bei UFC 278 sicherlich verstärkt an und es wurde deutlich, dass eine Kraft außerhalb des Octagon eine wichtige Rolle spielte. Vielleicht hat es deshalb so lange gedauert, bis die Beförderung ein PPV nach Salt Lake City brachte?

Negativ – Warum überhaupt 10-8?

Während Romanovs Auftritt in der Endrunde – Showboating statt Kampf – bedeutet, dass er nur sich selbst die Schuld gibtdie Niederlage, die er erlitten hatNachdem er den dritten Frame praktisch aufgegeben hat, kann er sich ernsthaft unglücklich schätzen, Utah mit einer Niederlage in seiner Bilanz zu verlassen.

Bevor seine Ausdauer in Runde zwei von einer Klippe abfiel, hatte King Kong eine absolut dominante Strophe, in der er Tybura mit imposanten Takedowns und Ground-and-Pound schikanierte. Um diese Dominanz ins rechte Licht zu rücken, gelang dem polnischen Schwergewicht in den ersten fünf Minuten kein nennenswerter Treffer.

So einen kompletten Shutout zu pitchen und keine 10-8 zu verdienen, ist wild. Ich habe mich nicht so stark für das Argument „mehr 10-8“ entschieden wie viele andere, aber wenn die erste Runde der vorgestellten Vorrunde in den Augen von zwei Richtern nicht so angesehen wird, muss etwas angepasst werden.

Hätte Romanov diese Leistung in jeder Runde wiederholt und seinen Gegner in 15 Minuten auf 0 signifikante Treffer beschränkt, hätten die Richter Sal D'Amato und Mike Bell für etwas mehr Perspektive 30-27 gehabt. Das ist nicht richtig.

Positiv – Pedro bekommt seinen Moment

Das ist eher ein sentimentales Positives, denn das Ergebnis war nie wirklich zweifelhaft.

Beim Eröffnungsspiel der Hauptkarte kollidierte Tyson Pedro mit Harry Hunsucker, der mit einem 0-3-UFC-Rekord und einem 7-5-Profi-Gesamtergebnis in den Kampf eintrat. Das ist keine Respektlosigkeit gegenüber The Hurricane, aber er wurde einfach in jedem Bereich übertroffen.

Obwohl das Finish – ein steifer Jab, um Hunsucker zu rocken, und ein bündiger Körpertritt, um die Show zu beenden – beeindruckend war, war es zu erwarten. Das wirklich Positive hier war zu sehen, wie Pedro, der zwischen Dezember 2018 und April 2022 im Octagon abwesend war, einen herzerwärmenden Moment vor den Fans sicherte, mit seinem Vater im Schlepptau, um einen lange auf sich wartenden Arena-Sieg zu feiern.

Während seinen Rücksieg im April war etwas Besonderes, dieser hier fühlte sich wie das echte Comeback an.

Negativ – Aldo’s Late Surge Ends

Erstens muss Merab Dvalishvili dafür gelobt werden, dass er seine Siegesserie fortgesetzt und seiner Bilanz den Namen einer Legende hinzugefügt hat. Aber es ist schwer, nicht enttäuscht zu sein, dass José Aldos späteres Streben nach einem zweiten Titel wahrscheinlich beendet ist, insbesondere auf die Art und Weise, wie er es getan hat.

Angesichts der Leistung des Georgiers gegen Marlon Moraes letzten September bei UFC 266 , die meisten hätten mehr von diesem Kampf erwartet. Während die Entscheidung, die nach 15 Minuten ziemlich glanzloser Action getroffen wurde, richtig war, würden Sie vermuten, dass Aldo extrem frustriert sein wird, wenn er es sich ansieht.

Auf meiner Karte gewann Aldo die erste Runde, während The Machine die letzten beiden gewann – Edged war das Schlüsselwort. Dvalishvili verfolgte einen Spielplan, der darin bestand, den Brasilianer am Käfig zu ersticken und kleine Schüsse zu landen, um mit einer Form von effektiver Offensive weiterzumachen. Obwohl es letztendlich genug war, waren die Runden zwei und drei die Art von Frames, bei denen ein oder zwei bedeutende Schüsse sie zu Aldo bewegt hätten.

Wenn man bedenkt, dass er anscheinend die dritte Runde meistens abnahm und nur sehr wenig Leistung abgab, war es für den ehemaligen Federgewichtskönig Aldo eine sehr enttäuschende Art, einen Titelkampf zu verfehlen. Es schien, als würde das Lager des Brasilianers die Tatsache abtun, dass die Verteidigung in einem Offensivsport nicht punktet.

Positiv… denke ich?

War das Co-Main Event zwischen Paulo Costa und Luke Rockhold der beste und schlechteste Kampf aller Zeiten? Und ist das gleich positiv? Wer weiß.

Nach der ersten Runde wurde es schnell zu einem absoluten Ermüdungsfest, bei dem der zurückkehrende ehemalige Champion sogar mitten im Kampf die Hände auf die Knie legte. Während Costa sicherlich frischer war, rühmte er sich nicht durchgehend der Geschwindigkeit und Kraft, die wir ihn beim letzten Mal in fünf Runden gezeigt haben.

Aber während sich diese geringe Ausdauer und oft Schlamperei normalerweise negativ auswirkten, war etwas an diesem Kampf nicht der Fall, und vieles davon lag an Rockhold.

Von seinen Fick-dich-Schreien durch einen blutigen Mund, während er einen wilden Haken warf, der Costa zum Stolpern brachte, bis zu seiner späten Umkehrung und blutverschmierten Show auf dem Boden, ging Rockhold mit einer Demonstration von Herz und Stärke über alles hinaus.

Und obwohl der Kampf vielleicht nicht eindeutig positiv war, waren es die Folgen. Im Jahr 2019 sah Rockhold so aus, als könnte er den Sport nach einer weiteren KO-Niederlage verlassen, die einige weniger als schmeichelhafte Bilder eines benommenen ehemaligen Titelverteidigers hinterließ.

Stattdessen sieht Rockhold so aus, als würde er den Sport nach dem Jubel einer bewundernden Menge und einer 15-minütigen Show von Mut und Willen verlassen. Selbst in der Niederlage war das neue Endkapitel, das in Rockholds Märchenbuch geschrieben wurde, positiv.

Positiv – und neu!

Es ist schwer in Worte zu fassen, was sich im Headliner von UFC 278 abgespielt hat. In einer Metapher für sein Leben und seine Karriere wurde Leon Edwards bis zum Knockout-Schuss, der ihn an die Spitze brachte, angezweifelt.

Wie Daniel Cormier nach dem Kampf sagte, war sein Nachruf geschrieben worden. Er sah seinem Trainer nicht in die Augen, also war er gebrochen, er akzeptierte Takedowns, er war müde, er wird nie ein UFC-Champion, er ist nicht weit genug entwickelt, um Kamaru Usman zu entthronen, er verdient keinen Titel Schuss, er wird nie das Octagon erreichen, er wird nie einem kriminellen Lebensstil entkommen – Rocky wird seit Jahren angezweifelt, daher ist es nur passend, dass seine Krönung der Meisterschaft mittendrin kam.

Unten auf den Scorekarten und eine Minute vor einer Niederlage startete Edwards den perfekten Kopfstoß. Damit wurde er der zweite Europäer, der in diesem Jahr einen Titel aus dem Rachen der Niederlage schnappte, mit Jiří Procházka im Juni im Halbschwergewicht.

Als MMA-Journalistin war dies ein monumentaler Moment für den Sport. Auf persönlicher Ebene gesprochen, war dies bei weitem der größte Moment, den ich erlebt habe, seit ich über den Sport berichtet habe, und ich kann mir vorstellen, dass meine britischen Reporterkollegen dasselbe sagen werden. Zu sehen, wie Edwards eine harte und zermürbende Reise an die Spitze mit einem Sieg aus einer Hand krönte, war ein echter Tränenfluss.

Der erste in Jamaika geborene UFC-Champion und der zweite britische UFC-Champion – Leon Rocky Edwards.

Was waren Ihre positiven und negativen Erfahrungen mit UFC 278?